Gekaufte Gutscheine: Nur eine begrenzte Zeit gültig

Gekaufte Gutscheine sind nur begrenzt gültig

Das Wichtigste in Kürze

  1. Die meisten Gutscheine sind drei Jahre gültig.
  2. Manche Händler lösen Gutscheine auch nach Ablaufdatum ein.
  3. Wer sichergehen möchte: Selbstgemachte Gutscheine verfallen nicht.
Stand: 13.12.2019

Gutscheine verschenken - das spart Zeit und die mühsame Suche nach dem passenden Präsent. Doch viele Geschenkkarten gelten nur für eine begrenzte Zeit. Ist der Händler nicht kulant, ist das Geld im Zweifel weg.

Wie lange sind Gutscheine gültig? Eine pauschale Antwort auf diese Frage gibt es nicht. Fakt ist: Die meisten Gift Cards können Sie nur innerhalb einer begrenzen Zeit einlösen.

Allgemeine Verjährungsfrist von Gutscheinkarten

Haben Sie nichts mit dem Verkäufer vereinbart, gilt für kostenpflichtige Gutscheine die allgemeine Verjährungsfrist von drei Jahren. Finden Sie also eine Gutscheinkarte von 2017 in Ihrer Schublade, können Sie diesen noch bis Ende 2020 einlösen.

Befristete Gutscheine

Bei der befristeten Variante reicht es aus, wenn die Händler in ihren AGB auf die Fristen hinweisen. Hier oder direkt auf dem Gutschein finden Sie entsprechende Formulierungen: Zum Beispiel "Einzulösen bis ..." oder "Gültig 12 Monate ab Ausstellungsdatum...".

Die Zeiträume dürfen nicht zu knapp bemessen sein. Drei bis sechs Monate sollten Sie nicht akzeptieren. Auch ein Einlösezeitraum von 12 Monaten kann zu kurz sein.

    Ausnahmen

    • Sind Gutscheine an bestimmte Ereignisse gebunden, kann die Frist kurz ausfallen. Dies gilt beispielsweise für die Spieldauer eines Theaterstücks.
    • Für Rabatt-Coupons befanden mehrere Gerichte eine Befristung auf weniger als ein Jahr für zulässig.
    • Gratis-Gutscheine: Verschenkt der Händler Aktions-Gutscheine kann er auch die Gültigkeitsdauer festlegen. 

    Gutschein verjährt – was nun?

    Lösen Sie den Gutschein nicht rechtzeitig ein, müssen Sie auf die Kulanz des Händlers hoffen. Rechtlich gesehen darf er sich weigern, die im Gutschein vereinbarte Leistung zu erbringen.

    Nach unserer Auffassung ist ein Händler allerdings verpflichtet, den für den Gutschein gezahlten Betrag auszuzahlen. Einen Teil des entgangenen Gewinns darf er einbehalten. Andere Gerichte vertreten hierzu eine andere rechtliche Ansicht.

    Verhandeln Sie in jedem Fall mit dem Geschäft. Unter Umständen erhalten Sie zumindest einen Teil der Summe zurück.

    Übrigens: Die namentliche Nennung des Beschenkten spielt in der Regel keine Rolle. Dritte können den Gutschein einlösen. Ausnahme: Er ist auf eine bestimmte Person zugeschnitten.

    Sie haben Fragen? Wir beraten Sie gern - in einer unserer Beratungsstellen, per Videochat, am Telefon oder per E-Mail.

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